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Cuenca, Patrimonio Cultural de la humanidad septiembre 22, 2008

Posted by alarblog in Ecuador, Quito.
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A 400 Km. de Quito y en la parte sur de la Cordillera Ecuatoriana a 2550 metros sobre el nivel del mar, gozando de un clima templado está la ciudad de Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca, declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Es la tercer ciudad más grande del país, luego de Quito y Guayaquil.

Haciendo una vista global sobre Cuenca, se aprecia un indudable legado pre-inca, colonial, religioso y artístico presente al recorrer cada centímetro de las estrechas calles de adoquines, pasando por sus iglesias, museos, ruinas, balcones, jardines en flor, sumado al cielo adornado por las cúpulas celestes de sus iglesias que contrastan con el rojo de sus arcos y muros de ladrillo, y un paisaje de valles, ríos y lagos que la rodean, convirtiéndola en la ciudad más bonita de Ecuador.

Existe un exquisito mix de ciudad franciscana y conventual, y de ciudad con tecnología de punta en información y electrónica, entre la estructura arquitectónica de museos, iglesias, conventos y tradiciones del pasado, y la modernidad de las construcciones de hoteles nuevos, galerías de arte y negocios.

Para destacar, la calidez y amabilidad de su gente, poética y con una habilidad y creatividad que se aprecia en su afamada artesanía, especialmente en poblados como Gualaceo y Chordeleg.

La belleza de dichos trabajos artesanales se encuentran en toda la ciudad, pudiéndose mencionar la ropa trabajada en lana, joyería, orfebrería y los colores de los tejidos, además de una tradición de trabajo de la cerámica, y de un producto muy conocido como son los mal llamados sombreros de Panamá, ya que son originarios de Montecrist, Ecuador, pero debido a que dichos sombreros fueron enviados a los trabajadores del Canal de Panamá, tomaron este nombre.

Es imposible no hacer hincapié en sus iglesias, por la calidad y valor de su arquitectura e ingredientes que las hacen más exquisitas, al poseer de las más grandes y antiguas de Sudamérica, los detalles en oro y mármol y cómo se hace presente el estilo barroco, siendo las más importantes:

Catedral de la Inmaculada Concepción (conocida como la Nueva Catedral), Iglesia de Todos los Santos (cuenta con la estatua de Santa Ana, patrona de la ciudad), Iglesia del Sagrario (conocida como Antigua Catedral, acá se puede mencionar una nota muy singular: en la época de la Colonia, Cuenca era denominada la “Ciudad del Órgano” por la fabricación de órganos musicales, y en esta iglesia existe uno y aún produce todos los sonidos completos), Iglesia y Monasterio de las Conceptas (convertido en museo de arte religioso) y la Iglesia y Monasterio del Carmen de Asunción (conservada en condiciones originales desde su construcción en el Siglo XVII).

Cuenca atrae, y entre otras bellezas aledañas están: El impresionante Parque Nacional Cajas (del quechua Caxas, que significa “frío”) ubicado a 20 Km. al Oeste de Cuenca, posee un sistema lacustre que incluye más de 200 lagos de origen glaciar. Las actividades que generalmente se hacen en este sitio son caminatas, campamento, pesca deportiva, avistaje de aves, ciclismo de montaña, escalada y fotografía.

Los valles subtropicales de Paute (a unos 40 Km. al Noroeste de Cuenca). La naturaleza bendijo esta zona con árboles frutales de excelente exquisitez. Actualmente se ha convertido en un potencial productor de flores, esto hace de este sitio un verdadero jardín. Además se cultivan para exportación rosas de la más alta calidad y una gran variedad de flores que llegan al exterior. Como “aperitivo” del lugar, proveniente de la caña de azúcar, el aguardiente Zhumir.

Finalizando no hay que dejar de ver las legendarias ruinas Incas de Ingapirca (a menos de 2 horas de Cuenca). Es el complejo arqueológico más importante de todo Ecuador. Este templo del Sol se utilizaba para ceremonias y rituales, además de tener una finalidad militar estratégica y astronómica. Complementan este sitio un cementerio, observatorios solares, baños incas y una plaza indígena entre lo más destacable.

No deje de vistarla ……