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Galápagos, Islas Encantadas noviembre 26, 2008

Posted by alarblog in Galapagos, Islas, Tortuga.
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No es novedad, Galápagos es un lugar fuera de la común, un paraíso perdido en medio del Pacífico, y nada de lo que aquí se puede ver o conocer lo podemos encontrar en otro sitio del planeta.

Estas islas reciben su nombre de las gigantes tortugas galápagos. El archipiélago yace a mil kilómetros de la costa del Ecuador en el Pacífico y nació hace alrededor de seis millones de años por actividad volcánica en el fondo del mar. Se conforma por 13 islas mayores volcánicas, 6 menores y más de 100 islotes, siendo el principal Parque Nacional del Ecuador.

El nombre oficial es “Archipiélago de Colón”. La primera carta de navegación de las islas la hizo un bucanero llamado Ambrose Cowley en 1684, en la que bautizó las islas con los nombres de sus amigos piratas y de personas de la nobleza inglesa que apoyaban la causa de los piratas.

En 1835, el naturalista británico Charles Darwin visitó las Islas y observó este “laboratorio viviente” que inspiró su teoría de la Evolución de las Especies. Muchos de los animales de Galápagos se desarrollaron como especies diferentes de aquellas del continente, y debido a que nunca asociaron al hombre como depredador, hoy no muestran ningún temor de la gente.

Es un lugar único, los animales no son los que conocemos ya que tienen un extraño mestizaje entre lo prehistórico y lo fabuloso, los colores hasta diría que son distintos también: el azul del cielo es otro azul, el turquesa de las aguas parece pintado, el rojo es “vivo” creado por la lava, el blanco y amarillo de las playas asemeja a una obra de mármol y oro… Además hay un contraste constante según para qué lado miremos, por dar un ejemplo me refiero a playas de aguas tranquilas para practicar buceo junto a los lobos marinos, o aguas bravas para los surfistas, y ni hablar de géiseres naturales que reparten agua a una gran altitud formados por las olas que se pasean por los túneles rocosos, o simplemente nombrar los desiertos de cactus versus playas de arena dorada, o un misterioso entorno con aludes de lava negra, y alguna que otra joyita como el segundo cráter mas grande del mundo que supera los diez kilómetros de diámetro.

Hay cuatro grandes regiones pobladas: Santa Cruz, Floreana, San Cristóbal e Isabela, y entre la gran variedad de fauna que podemos ver, se destacan: Tortuga Gigante o Galápago, Iguana terrestre, Iguana marina, Gaviota de lava, pinzones, Pingüino de Galápagos, cormorán, y burrito de las Galápagos.

Cada isla obviamente tiene su atractivo singular, caracterizado por su geografía y fauna que contiene, siendo las principales:

Santa Fe (aquí se destacan un bosque de cactus, los precipicios en la costa que dan hogar a gaviotas de cola bifurcada y pájaros tropicales, y la práctica de snorkel junto a los lobos marinos en aguas tranquilas)

Genovesa (también llamada “isla de los pájaros” está constituida por los restos de un gran cráter sumergido. El lugar ideal para observar a estas aves es una meseta llamada “El Barranco”.

Floreana (también llamada Santa María en referencia a una de las carabelas de Colón. Una de las primeras islas en ser habitadas. Se han escrito varios libros acerca de Floreana, entre ellos el más famoso “Floreana, lista de correos” de Margret Wittmer. Aquí está la famosa Post Office Bay (bahía de Correos), donde los piratas que navegaban el Pacífico usaban un barril para depositar las cartas a fin de ser recogidas y entregadas a sus destinatarios.

Baltra (donde se encuentra el principal aeropuerto de Galápagos, construido en la Segunda Guerra Mundial por la Marina de Estados Unidos a fin de controlar el Canal de Panamá. Aún se encuentran los cuarteles de los soldados. También existe un segundo aeropuerto que está fuera de servicio. Para destacar de esta isla, la flora desértica predominando la presencia de cactus.

Santa Cruz (Aquí está el mayor asentamiento humano del archipiélago, en el poblado de Puerto Ayora. También está La Estación Científica Charles Darwin -donde hay un centro de crianza de tortugas- y las oficinas centrales del Servicio del Parque Nacional. En la parte alta, poblada por tortugas, existen túneles de lava. Otro atractivo es Cerro Dragón por su laguna de flamencos. Tortuga Bay es una de las playas más famosas donde se practica snorkel y, contrastando, se practica surf en las olas de playa Mansa y playa Brava)

Rábida (isla de color rojo debido a la gran cantidad de hierro de la lava)

Bartolomé (aquí está el famoso Pináculo, la imagen más representativa del archipiélago)

Santiago (gran variedad de fauna, destacándose chivos y cerdos salvajes que fueron introducidos y causaron gran daño a la flora y fauna endémicas)

Isabela (la mayor isla del archipiélago, aquí se encuentra el volcán Wolf )

San Cristóbal (tiene el otro aeropuerto de la provincia, Puerto Baquerizo Moreno)

Además las siguientes islas por la variedad de fauna que poseen: Pinta, Darwin, Wolf, Fernandina, Seymour, Norte, Marchena, San Cristóbal, Plaza Sur y Pinzón.

Galápagos es ideal para el que busca un sitio sin igual, que lo deslumbre, lo rodee de misterio y le haga perder la noción del siglo en que se está viviendo.

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