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Cuenca, Patrimonio Cultural de la humanidad septiembre 22, 2008

Posted by alarblog in Ecuador, Quito.
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A 400 Km. de Quito y en la parte sur de la Cordillera Ecuatoriana a 2550 metros sobre el nivel del mar, gozando de un clima templado está la ciudad de Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca, declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Es la tercer ciudad más grande del país, luego de Quito y Guayaquil.

Haciendo una vista global sobre Cuenca, se aprecia un indudable legado pre-inca, colonial, religioso y artístico presente al recorrer cada centímetro de las estrechas calles de adoquines, pasando por sus iglesias, museos, ruinas, balcones, jardines en flor, sumado al cielo adornado por las cúpulas celestes de sus iglesias que contrastan con el rojo de sus arcos y muros de ladrillo, y un paisaje de valles, ríos y lagos que la rodean, convirtiéndola en la ciudad más bonita de Ecuador.

Existe un exquisito mix de ciudad franciscana y conventual, y de ciudad con tecnología de punta en información y electrónica, entre la estructura arquitectónica de museos, iglesias, conventos y tradiciones del pasado, y la modernidad de las construcciones de hoteles nuevos, galerías de arte y negocios.

Para destacar, la calidez y amabilidad de su gente, poética y con una habilidad y creatividad que se aprecia en su afamada artesanía, especialmente en poblados como Gualaceo y Chordeleg.

La belleza de dichos trabajos artesanales se encuentran en toda la ciudad, pudiéndose mencionar la ropa trabajada en lana, joyería, orfebrería y los colores de los tejidos, además de una tradición de trabajo de la cerámica, y de un producto muy conocido como son los mal llamados sombreros de Panamá, ya que son originarios de Montecrist, Ecuador, pero debido a que dichos sombreros fueron enviados a los trabajadores del Canal de Panamá, tomaron este nombre.

Es imposible no hacer hincapié en sus iglesias, por la calidad y valor de su arquitectura e ingredientes que las hacen más exquisitas, al poseer de las más grandes y antiguas de Sudamérica, los detalles en oro y mármol y cómo se hace presente el estilo barroco, siendo las más importantes:

Catedral de la Inmaculada Concepción (conocida como la Nueva Catedral), Iglesia de Todos los Santos (cuenta con la estatua de Santa Ana, patrona de la ciudad), Iglesia del Sagrario (conocida como Antigua Catedral, acá se puede mencionar una nota muy singular: en la época de la Colonia, Cuenca era denominada la “Ciudad del Órgano” por la fabricación de órganos musicales, y en esta iglesia existe uno y aún produce todos los sonidos completos), Iglesia y Monasterio de las Conceptas (convertido en museo de arte religioso) y la Iglesia y Monasterio del Carmen de Asunción (conservada en condiciones originales desde su construcción en el Siglo XVII).

Cuenca atrae, y entre otras bellezas aledañas están: El impresionante Parque Nacional Cajas (del quechua Caxas, que significa “frío”) ubicado a 20 Km. al Oeste de Cuenca, posee un sistema lacustre que incluye más de 200 lagos de origen glaciar. Las actividades que generalmente se hacen en este sitio son caminatas, campamento, pesca deportiva, avistaje de aves, ciclismo de montaña, escalada y fotografía.

Los valles subtropicales de Paute (a unos 40 Km. al Noroeste de Cuenca). La naturaleza bendijo esta zona con árboles frutales de excelente exquisitez. Actualmente se ha convertido en un potencial productor de flores, esto hace de este sitio un verdadero jardín. Además se cultivan para exportación rosas de la más alta calidad y una gran variedad de flores que llegan al exterior. Como “aperitivo” del lugar, proveniente de la caña de azúcar, el aguardiente Zhumir.

Finalizando no hay que dejar de ver las legendarias ruinas Incas de Ingapirca (a menos de 2 horas de Cuenca). Es el complejo arqueológico más importante de todo Ecuador. Este templo del Sol se utilizaba para ceremonias y rituales, además de tener una finalidad militar estratégica y astronómica. Complementan este sitio un cementerio, observatorios solares, baños incas y una plaza indígena entre lo más destacable.

No deje de vistarla ……

TULUM: Ciudad Maya frente al mar septiembre 12, 2008

Posted by alarblog in México, Tulum.
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En la Riviera Maya de México, se halla la ciudad y zona arqueológica de Tulum, ubicada en el estado de Quintana Roo, teniendo el privilegio de ser la única ciudad Maya construida junto al mar, dentro de un contexto de arenas blancas, agua cristalina del Mar Caribe y una impresionante selva tropical que en su interior posee un grupo de pozos naturales con aguas surgentes, bautizados por los mayas como “Cenotes;” como así también sus tranquilas costas reciben miles de tortugas marinas cada año.

El primer nombre que recibió esta ciudad fue ”Zamá” (en maya: “amanecer”), el nombre de “Tulum” (en maya: “muralla”) fue utilizado ya estando en ruinas, debido una gran muralla que rodeaba el sitio funcionando como defensa.

Ha sido el centro de culto para el “dios descendente” (probablemente refiriéndose a fuerzas de la naturaleza como la lluvia o un rayo). Justamente, uno de los edificios más importantes de este sitio arqueológico es el templo del dios descendente, representado por una figura de un dios con alas bajando.

Otro atractivo muy importante es “El Castillo”, el que más se destaca, por su tamaño y por el detalle del templo superior, por sus columnas, por la imagen del dios descendente y los mascarones mayas en las esquinas. Estas edificaciones se han construido entre los años 1200 y 1450, y la ciudadela era habitada aún en los primero años de la colonia española, hasta principios de siglo XVII que ya no quedaron habitantes.

Se destaca el Templo de los Frescos, posee pinturas murales en sus paredes con retratos de seres sobrenaturales, que por un momento aparecen retratados entre la oscuridad y la luz, siendo de los testimonios más importantes de la pintura mural maya prehispánica.

En su apogeo, Tulum fue un punto de la costa preponderante para el comercio marítimo-terrestre, y de allí la importancia de la zona de playa, donde atracaban las naves mayas que se encargaban del comercio de la península.

En síntesis, es uno de las primeras zonas arqueológicas registradas, citando como ejemplo lo dicho en el siglo XVI por un cronista español llamado Juan Díaz, refiriéndose y comparando a Tulum con Sevilla por su tamaño, riqueza, y mencionando una torre que no era otra que “El Castillo”.

Tulum es el tercer sitio arqueológico más visitado de México, luego de Teotihuacán y Chichen-Itzá, y el acceso a este sitio es a través de la carretera federal 180, ruta moderna de dos carriles en el segmento Cancún-Playa del Carmen, y de cuatro carriles en el tramo Playa del Carmen-Cancún.

Destaquemos que muy próximo se ubica Xel-Ha, comlementando un destino ideal para lo que gustan del ecoturismo, incluyendo trekking, actividades de río, nadar con delfines, etc. De más está decir que un viaje a esta zona es realmente una máquina del tiempo que nos remonta directamente al pasado.